ISA Accra 2019: Call for Proposals

Exploring the Agency of the Global South in International Studies (Practices)

The deadline for paper/panel submissions is January 21, 2019.

Global South (GS) actors have become increasingly influential in international politics, conspicuous in their role in international trade, international security and climate change negotiations, and a range of new ‘South-South’ cooperation and partnerships. Although the Global South is increasingly prominent in international relations and attracts interest from a variety of actors, on many fronts it remains entangled in the seemingly immovable structures of international inequality, high levels of poverty and underdevelopment, often fragile economies and weak political and military capacity, and recurrent instabilities.

The question of the persistence of this characterization of Global South, notwithstanding this new and emerging role in international affairs, is relevant. One view is that GS actors are considered minor/small/periphery in the international system and thus serve as a set of cases through which to explore the view of international studies that begins somewhere other than with the great actors. Another approach would be to highlight the on-going debate about the ways in which the GS sits uncomfortably within the discipline of International Relations and thus acutely poses questions about the universality of IR’s theoretical constructs. Another is that the GS does in fact matter for a range of policy areas, particularly those involving multilateral collective action, or areas where there are marked relations of interdependence. Drawing on all of these, actors in the Global South can serve as a limiting case – that is if anywhere might be characterized as most bound by existing structures of power surely it is in the Global South.

Therefore, a focus on agency allows us to frame an analysis which foregrounds the GS and other actors as serious/contending objects of study and stands in sharp contrast to the standard approach to analyses in international studies. This in effect enables us to flip and move beyond the narratives of both scholarly and practical questions such as how external actors such as aid donors and great powers old and new have impacted the most marginalized in the Global South.

Some representative questions the theme might address include:

  • What is the nature and extent of Global South states/actors’ Agency in international politics?
  • Are there constraints on that/these agency/ies? What are their sources?
  • What are the analytical and theoretical implications for International studies of a study of GS agency?
  • Do the diversities (non-homogeneous) in the Global South act as constraints and/or as opportunities for the advancement of their agencies?
  • What is the nature and what are the implications of the South-South cooperation (Past, Present and future)?
  • How do strategies such as interregional cooperation contribute to the flipping of the regions’ narratives of marginalization and victimhood?

Please note that the conference is bilingual and this means that participants can submit papers and roundtable proposals in both English and French; it also means that presentations can also be done in both languages. However, all communications and all activities involving the use of our system can only be done in English, which is the official language of the ISA.

Explorer les Pratiques d’Influence (Agency) du Sud Global dans les Relations Internationales

Date limite de soumissions: 21 janvier 2019

Les acteurs du Sud Global ont de plus en plus d’influence dans la politique internationale, notamment dans le commerce international, la sécurité internationale et les négociations sur les changements climatiques, ainsi que dans toute une série de nouveaux partenariats et coopérations dit «Sud-Sud». Bien que les pays du Sud occupent une place de plus en plus importante dans les relations internationales et suscitent l’intérêt de divers acteurs, ils restent toutefois empêtrés sur de nombreux fronts par les structures apparemment immuables de l’inégalité internationale, des niveaux élevés de pauvreté et de sous-développement, des économies souvent fragiles, une faible capacité politique et militaire de même que des instabilités récurrentes.

La question de la persistance de cette caractérisation de Sud Global ('Global South'), malgré ce rôle nouveau et émergent dans les affaires internationales, est pertinente. Selon plusieurs auteurs, les acteurs du Sud sont considérés comme des petites puissances/ petits États dans le système international et constituent donc un ensemble de cas d'études permettant d’explorer d'autres points de vue des relations internationales autres que celles des grandes puissances. Une autre approche consisterait à mettre en lumière le débat en cours sur la manière dont le Sud global se situe dans la discipline des relations internationales et interroge ainsi l’universalité des constructions théoriques des relations internationales. Enfin, une autre approche est que le Sud Global est instrumental pour un éventail de domaines politiques, en particulier ceux impliquant une action collective multilatérale, ou pour des domaines où il existe des relations d'interdépendance marquées. S'appuyant sur tous ces éléments, les acteurs du Sud global peuvent constituer un cadre limité, c'est-à-dire considéré comme davantage lié aux structures de pouvoir existantes.

En outre, la focalisation sur l’agence/influence (agency) nous permet de structurer une analyse mettant au premier plan les politiques du Sud global et d’autres acteurs en tant qu’objets d’étude pertinents / contradictoires et contrastant nettement avec l’approche classique des analyses dans les relations internationales. Cela permet en effet de basculer et d'aller au-delà des questions théoriques et pratiques conventionnelles à savoir dans quelle mesure les outils et pratiques des acteurs externes tels que les donateurs et grandes puissances, anciennes et nouvelles, affectent les zones les plus marginalisées du Sud global.

Certaines questions que le thème de cette conférence souhaite aborder incluent:

  • Quelle est la nature et l’ampleur de l’agence des États/acteurs du Sud dans la politique internationale?
  • Y a-t-il des contraintes sur cette/ces agence (s)? Quelles sont leurs sources?
  • Quelles sont les implications analytiques et théoriques pour les études internationales d'une étude sur l'agence/influence du Sud global?
  • Les diversités (non homogènes) dans les pays du Sud constituent-elles des contraintes et / ou des opportunités pour le développement de leurs agences/capacité d'action?
  • Quelle est la nature et quelles sont les implications de la coopération Sud-Sud (passé, présent et futur)?
  • Comment des stratégies telles que la coopération interrégionale contribuent-elles à inverser le discours des régions sur la marginalisation et la victimisation?

Prière de noter que cette conférence est bilingue, ce qui signifie que les participants peuvent soumettre leurs articles et propositions de tables rondes en Anglais et en français, et les présentations peuvent se faire dans ces deux langues. Cependant, toutes les communications et toutes les activités liées à l’usage de notre système devront se faire en exclusivement en Anglais qui est la langue officielle de l’ISA .

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Proposals must be submitted through this site. Faculty members presenting papers will be asked to serve as chairs and discussants. Please indicate your areas of expertise when you submit your proposal. ISA membership is not required for either proposal submission or conference attendance, though you will need to create an account with isanet.org if you have not already done so.

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Proposal Types

You can read about the various types of proposals that we are accepting for the conference on our submission types page. You can also find details on the requirements - including abstract limits and paper counts - on that page as well.

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